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甲状腺与肠道健康(4):肠道菌群的重要性

发布时间:2022/05/24    浏览:224次    

我们的身体携带有数以万亿计的微生物它们存在于我们的皮肤上,我们的口腔中,主要是在我们的肠道里。它们的数量甚至远远超过我们自身细胞的数量。


不用担心,这是一件好事。肠道菌群最重要的一个作用就是帮助消化、保持肠壁完整性和训练我们的免疫系统,保持我们的身体健康。


虽然单个细菌可能不多,但所有肠道细菌一起产生的化合物可以向大脑和其它系统发出信号。它就像一个隐形的器官,一个巨大的通信网络。事实上,内分泌系统的功能和肠道菌群的功能是相互交织在一起的,它们互相影响,肠道菌群影响着我们的内分泌系统,内分泌系统也影响着我们的肠道菌群。


肠道菌群对我们健康的影响比我们想象的要大。当肠道菌群处于平衡状态时也就是适当的微生物按适当的比例分布,它就为我们的身体及其所有系统的良好运转奠定了基础。一个多样化的肠道菌群在我们的代谢效率中发挥着重要作用。肠道菌群也是人体抵御感染和疾病的关键因素。但是当我们的肠道细菌不平衡时,就可能引发重大问题新陈代谢减慢,导致体重增加,免疫系统也可能会超负荷运转,从而引发慢性炎症。


这听起来是不是有点耳熟?还有一个器官在新陈代谢中起着关键作用,那就是甲状腺;甲状腺也是我们身体信号网络的一部分,当身体处于炎症状态时,甲状腺功能也会受损。事实上,如果甲状腺问题有一个共同点,那就是它们几乎都与肠道菌群功能紊乱密切相关,一切都指向肠道细菌。修复肠道菌群应该是治愈甲状腺疾病的第一步,不应被忽视。


细菌


细菌可能看起来微不足道,但它们实际上很了不起。这些单细胞生物是地球上最早出现的生命形式之一。世界上有三万多种细菌,每一种都有自己的功能。细菌负责碳和氮循环,没有它们就没有生命。地球上大约有五百万万亿万亿个细菌(5×1030),也就是5后面30个0,比天空中的星星还多。它们无处不在:在土壤中,在淡水中,在咸水中,甚至在雪山、冰川、火山口,当然,也在我们的身体中。


细菌是相当聪明的,它们拥有有意识的生命形式的几乎所有元素。关于细菌的功能,有几件关键的事情需要了解:


  • 首先,细菌能够合成某些维生素,特别是维生素K和B族维生素。

  • 第二,细菌可以通过它们制造的物质进行交流和发送信号,可以影响我们体内的过程。

  • 第三,和所有细胞一样,细菌也含有大量DNA,它们可以相互转移DNA,并根据环境变化发生突变。不仅如此,它们还能影响我们身体细胞中的基因表达。


健康的肠道菌群可以改善肠道功能、认知、焦虑和抑郁,并抑制对不健康食物的渴望和无法控制的饥饿。它可以帮助预防各种疾病的发生或对各种疾病产生积极影响,包括:


  • 哮喘、过敏、湿疹和酒糟鼻等皮肤问题

  • 肠易激综合征、克罗恩病、结肠炎、艰难梭菌感染等

  • 体重增加、糖尿病和胰岛素抵抗、高脂血症(高胆固醇)、代谢综合征

  • 认知功能、情绪和焦虑

  • 结肠癌和其它类型的癌症

  • 自身免疫性疾病

  • ……


肠道菌群也是人体抵御感染和疾病的关键,是帮助我们从感染和疾病中恢复的关键。当我们提高了身体的恢复力时,我们就可以改善甚至预防各种疾病的发生。


肠道菌群产生的代谢物对甲状腺和内分泌功能也是必不可少的。它影响硒、铁、锌和碘的吸收,这些都是甲状腺激素产生所需的重要矿物质。它制造短链脂肪酸(SCFAs)与甲状腺激素协同工作,以改善肠道屏障功能和加强细胞间紧密连接。当肠道屏障功能减弱时,毒素和未完全消化的食物残渣等颗粒会逃逸,导致肠胃不适和全身炎症。其中有一种短链脂肪酸叫丁酸,它已被证明可以支持免疫功能和减少炎症。


肠道菌群也会影响激素水平,比如雌激素,它们通过特定的酶对雌激素进行循环利用并产生雌激素代谢物。当肠道菌群失衡或不健康时,这些过程就会被破坏,从而导致健康问题。


细菌信使


细菌可以通过一种称为群体感应的过程相互“交谈”,在这一过程中,细菌可以根据附近种群的密度,通过自己产生的分子进行交流。不仅如此,研究表明细菌可以通过这种方式控制某些人类过程。


肠道菌群会向大脑发送信息,整合身体的各个系统和功能,告诉大脑适应变化,监测新陈代谢或对压力做出反应。大脑接收这些信息,并提醒各个系统作出相应的反应。我们可以这样理解,大脑依赖于肠道菌群发送的信息。如果说大脑是人体的“总统”,那么肠道菌群就是它的“参谋长”,向“总统”发出警报,告诉它身体运转需要什么。没有肠道菌群,大脑就不会完全知道该做什么。


肠道菌群也可以与身体的其它部位“交谈”。细胞间通信从肠道菌群向四面八方进行,不仅与大脑相连,而且与内分泌系统、免疫系统和其它系统相连,这些系统又将信息发送给大脑。如果把这些系统想象成我们身体里的一个小的联合国,每个系统每天都用它们的原始语言互相提供新闻和信息,每条消息都被“翻译”成接收者的语言,并在转发时再次“翻译”。


  • 大脑会发送神经递质,比如5-羟色胺和多巴胺。肠道菌群也会产生γ-氨基丁酸(GABA)、5-羟色胺和多巴胺,并将这些信息发送到大脑,这是它们交流的“语言”。


  • 内分泌系统通过激素传递信息。内分泌系统控制情绪、压力反应和身体功能的调节,比如生长、新陈代谢和生殖。同样地,肠道菌群也通过激素与内分泌系统对话,然后激素再与大脑对话。


  • 当肠道菌群与免疫系统对话时,它的信使是细胞因子,这是免疫系统的“母语”。细胞因子作为信使分子,向其它细胞发出信号,让它们就免疫反应、炎症、损伤或感染进行交流。


  • 如果身体某处的炎症过多,大脑会向肠道、内分泌系统和免疫系统发送信息,提醒它们去减少炎症。但是,当肠道菌群不平衡时,这些信息就会包含错误的信息,它会触发星形胶质细胞(大脑和中枢神经系统中的免疫细胞)过度活跃,从而导致焦虑。当肠道菌群处于平衡状态时,这些信息会导致一种平静感。


  • 一个健康的肠道菌群也可以和我们的基因对话。例如,它可以“关闭”促进炎症的基因和“打开”降低炎症的基因。表观遗传学研究已经表明,基因不决定命运,我们的身体可能以不同的方式读取和响应不可改变的DNA信息。虽然有些人可能遗传了对某种疾病的遗传易感性,但有一些因素可以影响这些致病基因或基因组合是否被激活。当我们修复、维持和滋养我们的肠道菌群时,完全有可能阻止这种遗传易感性。


如果肠道菌群不健康会怎样


健康的肠道菌群是可以自我维持的它知道哪些细菌是需要的,并且会自然修剪掉那些不需要的。但是当肠道菌群失衡时,无论是由于甲状腺问题、药物滥用、疾病、食物敏感、不良饮食、压力、创伤、接触内分泌干扰物还是多因素的结合都会导致免疫系统反应过度。当这种情况发生时,免疫细胞会对肠道菌群造成损害,导致炎症。一定程度的炎症是必要的,但是体内过多的炎症会导致很多疾病的发生。


  • 氧化应激


不健康的肠道菌群会导致自由基增加,这是一种高度活性和不稳定的分子。自由基是体内各种生理过程的正常副产物,它们需要被抗氧化剂阻止,使它们更稳定。当我们的身体不能将这些物质保持在合适的比例时,比如过多的自由基和缺乏足够的抗氧化剂,一个被称为氧化应激的过程就会发生,这会破坏细胞膜。当细胞内的线粒体对自由基变得敏感,它们就会变弱。通过吃富含抗氧化剂的食物,我们可以更好地抵御氧化应激。


线粒体负责产生人体90%的能量。当它们被破坏时,就不能产生足够的能量让身体正常运作。身体的每一个器官包括甲状腺都可能受到线粒体功能障碍的影响。如果发生在肝脏,就会导致肝脏充血和代谢不良。如果自由基损伤脑细胞,就会出现记忆和认知问题……所有这些损害都可能源于不健康的肠道菌群。


  • 肠漏


当肠道菌群功能失调时,尤其是甲状腺功能也不佳,就会导致肠壁通透性增加,这会使得细菌颗粒、部分消化和未消化的食物颗粒、废物和毒素进入血液。它们会被我们的免疫系统捕捉到,因为免疫系统大多位于肠壁的另一边。作为回应,我们的免疫系统会产生炎症,试图消灭它们,最终开始将许多常见的食物误认为入侵者,并在每次吃这些食物时反应过度。身体也很难从食物中吸收足够的营养。


如果不加以控制,这种反应会导致自身免疫性疾病。这是一个恶性循环:肠漏会继续释放毒素,导致全身炎症,从而导致吸收的营养物质更少,免疫反应更强。


同样,肠道需要甲状腺激素来维持紧密连接的完整性。肠道还需要充足的甲状腺激素供应,以满足引起蠕动的大部分肌肉力量,从而将食物向前推进。为了保持肠壁健康,我们需要甲状腺来产生某些酶。肠道是非常敏感的,即使激素水平的微小变化也会影响肠道功能。如果甲状腺出现问题,几乎总是会伴有某种程度的肠道问题。


不健康的饮食是引发炎症反应最常见的罪魁祸首,因此饮食是治疗甲状腺疾病和肠漏的重要部分。对于这两种问题,应该避免高糖高度加工的垃圾食品,多吃蔬菜、全谷物等富含膳食纤维的食物,适当补充有益微生物。修复肠漏应该是治疗甲状腺问题的首要任务,这对恢复正常的甲状腺功能大有帮助。


细胞的再生通过一个称为自噬的过程在全身不断发生。当身体杀死自己受损的细胞,用新的、更健康的细胞取代它们时,就会发生这种情况。自噬也发生在细菌中。好消息是肠壁细胞可以在大约一周内再生因此,当患者开始健康的饮食时,通常很快就会感觉到并看到显著的效果即使是最不健康的饮食者也能给自己一个全新的开始,让自己有机会达到新的健康水平。


  • 代谢性内毒素血症


如果不进行治疗,肠道菌群失衡和肠漏最终会发展为代谢性内毒素血症,也就是细菌产生的内毒素通过肠漏释放进入血液并在全身循环,造成持续的低度炎症。内毒素血症是胰岛素抵抗、糖尿病和肥胖的根本原因。这非常普遍大约三分之一的成年人有一定程度的代谢性内毒素血症。


甲状腺可以帮助控制胃酸水平它有助于分解、消化和吸收食物中的营养物质。当甲状腺功能低下时,不能产生足够的胃酸,从而导致肠漏和内毒素血症。这也是一种恶性循环当一个人有肠漏时,就会减少甲状腺可获得的营养,从而导致不能产生足够的甲状腺激素。


内毒素在炎症/自身免疫循环中发挥着巨大的作用。持续的内毒素流入也会使炎症持续存在,使炎症/自身免疫循环难以消除。


内毒素特别具有破坏性,特别是脂多糖(LPS)。根据发生部位的不同,炎症可以表现为不同的形式。例如,在胃肠道中,LPS会破坏胃功能并导致便秘。当LPS破坏胃饥饿素的功能时,食欲就会受到影响,因为胃饥饿素会刺激食欲,增加脂肪存储。LPS还会干扰镁、铁和某些B族维生素的吸收。当LPS进入大脑,就会导致抑郁、记忆问题和认知能力下降。当我们深入了解的问题的起源并从其源头开始着手处理问题,就有可能部分甚至全部逆转它们。


肠道细菌如何影响甲状腺的功能呢?


  • 肠道细菌与血糖


饮食对血糖水平有重大影响。升糖指数是衡量食物中糖分进入血液的速度。一般来说,血糖水平上升得越慢越稳定,你就会越健康,身体素质也越好。高升糖指数的食物会迅速增加血糖和胰岛素的水平,导致你储存更多“多余的能量”的可能性增加,新的研究表明,它会导致长期心血管和认知健康不良。


一项研究试图通过测试不同的人群来验证升糖指数理论,包括800多名健康和超重的人,研究人员给他们吃同样的食物,包括低、中、高升糖指数的食物。理论上,同一种食物的升糖指数应该对所有人都非常相似。然而,实际上,研究人员发现,不同的人对完全相同的食物产生了明显不同的血糖反应。超重的人吃低升糖指数的食物时,血糖也会出现很大的峰值,肠道细菌在其中发挥重要作用,肠道菌群可以显著影响每个人的血糖反应。


简而言之,肠道细菌在一个人对食物的血糖反应中发挥着重要作用,不管这一食物是否健康。这对我们的甲状腺有很大的影响,因为血糖的大幅波动会导致能量崩溃,随之而来的是对糖的过度依赖以获得能量。血糖和胰岛素功能障碍是甲状腺功能障碍的主要潜在原因,恢复肠道细菌的健康平衡是稳定血糖和维持甲状腺健康的关键。


  • 肠道菌群和慢性炎症


当炎症在全身蔓延时,甲状腺本身自然也会成为受害者之一。甲状腺特别容易受到炎症的影响,在产生甲状腺激素的过程中,它比其它腺体产生更多的自由基,使其更容易受到氧化应激的影响。


如果肠道菌群失衡,你可能会发生持续的胀气、便秘或腹泻以及肠胃不适。肠道菌群失衡也会引发全身性的低度炎症反应。肠道是70%以上的免疫系统的家园,炎症是肠道对损伤的第一反应。


慢性炎症可通过多种方式破坏甲状腺功能。首先,炎症会影响大脑功能,抑制大脑向甲状腺传递的产生甲状腺激素的信息,大脑分泌的促甲状腺激素减少,导致甲状腺分泌的T4激素(甲状腺素)减少。身体分泌的甲状腺激素越少,身体里每个细胞接收到的能量也就越少。


其次,炎症会在组织水平损害甲状腺激素的转化。低度炎症会在组织水平磨损受体,就像手机充电器的接头受损一样,一旦接头出现问题,你就无法给手机充电。同样,受体受损,身体也就不能给细胞充电,也不能将T4激素转化为活性的T3形式(三碘甲腺原氨酸)。


  • 肠道菌群与矿物质的吸收


碘、硒、铁和锌是支持甲状腺功能的重要矿物质。碘是合成甲状腺激素的主要原料之一;在人体组织中,甲状腺含硒量最高,一些参与甲状腺代谢的蛋白质含有硒,包括谷胱甘肽过氧化物酶、I型、II型和III型碘甲腺原氨酸脱碘酶(D1、D2和D3)以及硫氧还蛋白还原酶;甲状腺过氧化物酶活性中心含有铁;锌可以增强D2酶的活性,D2酶可将T4甲状腺激素转化为活性的T3形式。甲状腺功能障碍与这些矿物质的异常含量有关。


肠道菌群在这些矿物质的吸收中发挥重要作用。比如,碘的吸收主要发生在胃、十二指肠和空肠,那里的菌群比大肠要少。在萎缩性胃炎患者中碘的摄取降低,他们通常表现为幽门螺旋杆菌的定植;炎症性肠病也是碘吸收不良的常见原因,这些都表明肠道菌群在碘吸收中的作用。硒、铁和锌等矿物质也会显著影响宿主与肠道菌群之间的相互作用。


  • 肠道菌群与甲状腺激素的转化


甲状腺健康最被忽视的一个方面是甲状腺激素的转化。甲状腺产生的T4激素必须转化为活性的T3形式,才能在体内发挥其积极作用。如果你不能有效地将T4转化为T3,你就无法获得健康的甲状腺功能所带来的好处,比如更清晰的头脑,更好的心情,更快的新陈代谢,健康的肠道功能,健康的皮肤和头发,等等。


肠道菌群失衡是影响甲状腺激素转化的主要障碍。事实上,20%的T4甲状腺激素在肠道中转化为活性的T3形式,因此如果你的肠道存在问题,肠道菌群不健康,肠道内存在过多的病原体,肠道中甲状腺激素的转化也会减少。简而言之,如果你的肠道不能健康平稳的运行,甲状腺也可能出现问题。


总之,恢复和加强我们的肠道菌群是恢复甲状腺健康中所必需采取的重要一步。如果不关注肠道健康,关于甲状腺的治疗就不完整。当然,我们并不回避传统的药物治疗方法,有时候这是必要的,但是我们更加强调营养丰富、安全健康的饮食以及生活方式的改变,以支持肠道菌群、避免炎症和治愈疾病的根源。其实,即使没有炎症或甲状腺功能障碍,我们也应该这么做,以保持健康和活力。

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